《Web信息架构:设计大型网站》第1章:信息架构的意义

  • 每一种建筑物都有其特定的用途。结构、设计、建造、装潢、住户,以及地点都是塑造整体感受的主要因素。这些因素必须整合为一体。对于成功的建筑物而言,建筑物整体大于各部分之和。
  • 一本谈网站的书为什么要从建筑物开场?因为这种结构上的类比是介绍信息空间的复杂且多维本质时,相当有力的工具。就像建筑物那样,网站的架构也会影响我们的行为。
  • 有些网站提供的逻辑结构可以帮助我们找到答案并完成任务。而有些网站则欠缺明确的组织架构,当我们在浏览时只会感到沮丧。我们无法找到所需的产品,再也找不到上个礼拜找到过的报告,而且会在网上购物中迷失方向。
  • 设计不良的建筑物和设计不良的网站在架构上都有相似的建筑学根基。首先,很多建筑师搞不清楚他们设计的结构,也不完全了解顾客的需求,而且他们不需要为决策不良的长期后果负责。其次,要建造出经得起时间考验的架构是相当困难的。需求总是在变动。意外才是唯一的法则。即使想要得到稳定的设计结果,也必须在灵活性和扩展性之间取得平衡。建筑师常常需要面对很复杂的要求,难以达成的目标,以及高度的模糊性。要在这一团混乱中整理出头绪是相当困难的工作,需要具有杰出的远见和洞察力。
  • 作为网站设计师,我们不能局限于这种建造架构的比喻中。本书中我们也会谈信息生态、知识经济、数字图书馆,以及虚拟社区。我们要从每一种可以进行对比的对象中学习新事物,因此我们首先要抛弃那些陈旧的观念。

1、定义

到底什么是信息架构?  (名词)

  1. 共享信息环境的结构化设计。
  2. 网站和企业网络的组织系统、标签系统、搜索系统,以及导航系统的组合。
  3. 创建信息产品和体验的艺术和科学,以提供可用性和可寻性。
  4. 一种新兴的实践性学科群体,目的是把设计和建筑学的原理带进数字领域中。
  • 我们无法提供单一、有力、全方位的定义,这正好是说明为什么设计一个优良的网站会如此困难的线索之一。我们要讨论语言和表达方式中固有的困难。没有文件能够全面而精确地表达创造“信息架构”一词的作者的原意,也没有什么文字或定义可以完全概括文件中描述的意义,而且每个人在阅读文件、了解定义或文字时,不会以完全相同的方式理解。文字和意义之间的关系是最微妙的。

信息:

  • 我们以“信息”一词区分信息架构与数据管理及知识管理。(数据是事实和数字。关系型数据库是高度结构化的,产生特定的答案给特定的问题。) (知识是人脑中的东西。知识管理者会开发工具,设计流程,以及找出动机,鼓励人们分享知识。) 信息正好处在数据和知识之间混乱的地带。对于信息系统而言,某一问题通常没有单一的“正确”答案。我们关心所有大大小小各式各样的信息:网站、文件、软件、图像,等等。我们也关心 元数据(metadata):这是用来描述和表达内容对象(如文件、人群、流程及组织)的术语。

设计结构、决定组织方式,以及制定标签:

  • 这是信息架构师做得最好的地方。设计架构(Structuring)就是决定网站中信息“单元”(atom)的粒度,并决定这些信息单元之间的关系。决定组织方式(Organizing)就是把这些组件组合成有意义而且各有特色的类别。制定标签(Labeling)就是找出该如何称呼这些类别的名称,以及一系列导航这些类别的链接。

寻找和管理:

  • 可寻性(Findability)是决定整体可用性成败的关键因素。如果用户无法通过浏览、搜索和询问的组合方式找到他们所需的东西,这个网站就是失败的网站。而且,以用户为中心的设计方式还是不够的,组织及管理信息的人也很重要。信息架构必须在用户的需求和商业的目标之间取得平衡。有效的内容管理及明确的政策和程序也不可或缺。

艺术和科学:

  • 诸如可用性工程(usability engineering)和民族志学(ethnography)这一类的学科,可以帮我们引进严格的科学方法,进行用户需求和信息搜寻行为的分析。我们可以进一步研究使用方法的模式,由此持续不断地改进我们的网站。
  • 但是,信息架构的实践绝对无法简化成一些数据:到处都充满了模糊性和复杂度。信息架构师必须依赖经验、直觉及创造力。我们必须甘愿冒险,并相信我们的直觉。这就是信息架构的“艺术”。

2、石板、卷轴、书籍,以及图书馆

好几个世纪以来,人类都在对信息进行结构设计、组织,以及标识的工作。

 IA概念 书籍  网站 
 组件  封面、书名、作者、章、节、页面、页码、目录、索引 主页、导航条、链接、内容页面、网站地图、网站索引、搜索
 维度  二维页面,以线性、顺序方式展示 多维信息空间,以超文本的链接方式浏览
 界限  可以触摸而且有限,有明确的开头和结尾 无形的边界,和其他网站的信息之间的界限模糊

3、对别人解释IA

4、什么不是信息架构

定义某种东西最有效的方式之一就是找出它的界限。

5、为什么信息架构如此重要?

6、实践

  • 信息架构存在于表层之下。用户很少会看见一个网站,然后惊呼:“哇,你看多么了不起的分类方式啊!”。 事实上,我们的很多工作都是无形的。很多人都会直接参与网站的设计,但是,对信息架构也只是一知半解而已。他们可能知道导航条中的标签名称要明确,但是,却不知道某种受控词表可以提高搜索效果。如果你看不见,摸不到,尝不到或闻不到,那就等于不存在。
  • 对用户来讲,看不见是好的。我们没必要让用户看到我们辛勤的工作,我们希望用户可以完全忽略我们的辛劳,高高兴兴完成他们的任务,找到他们要的信息。但是,如果要让同事看出我们的价值,让决策者知道投资的必要性,这种看不见的特质就会出问题。我们必须不断努力,让别人看到我们面对的复杂问题,以及我们提出解决方案的长远价值。

 

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